Qué es el control de la fatiga?

El control de la fatiga es el término habitual para referirse al manejo del cansancio de los empleados en el lugar de trabajo. El cansancio físico o mental reduce la lucidez y afecta negativamente el desempeño en todos los ámbitos de la vida de una persona, y esto es especialmente pertinente en aquellos lugares de trabajo donde se suele trabajar en turnos de 24 horas. Si a esto se suma el impacto de los trabajadores que llegan al trabajo para cada turno en avión o en un vehículo terrestre y luego se retiran de la misma manera, las horas que pasan despiertos se incrementan significativamente.

Un “control de la fatiga” básico en una empresa significa que los empleadores o los gerentes conocen los riesgos que deben identificar y saben cómo hacerles frente apropiadamente. Normalmente, al considerar el horario de trabajo de los empleados, las empresas se aseguran de que tengan suficiente tiempo para dormir entre el final de un turno y el comienzo del siguiente, pero muchas veces no se ocupan de la calidad del sueño la noche anterior ni durante las semanas previas al trabajo. Cuando consideramos otros factores como el cambio de horario después de un vuelo, trastornos del sueño, malos hábitos de alimentación y estrés, la situación puede tornarse grave.

Control de la fatiga y detección del adormecimiento

La fatiga, o más específicamente el “adormecimiento”, que es el peligroso estado anterior al sueño, combinado con un cronograma de trabajo exigente, pueden ser muy perjudiciales para nuestra salud y seguridad.

Los trabajadores por turnos son los más propensos a sufrir lesiones y enfermedades ocasionadas por el adormecimiento, dado que se trata del tipo de trabajadores que tienden a trabajar en contraposición a su reloj biológico natural. Por lo general, los trabajadores por turnos tienen que luchar contra su ritmo circadiano para mantenerse despiertos durante la noche, cuando su cuerpo está programado para dormir, y dormir durante el día, cuando su cuerpo está programado para estar despierto.

Anteriormente, el adormecimiento era difícil de detectar. Las cuestiones de la velocidad, la concentración de alcohol en la sangre y el cinturón de seguridad ya han sido abordadas en las políticas y la legislación. Sin embargo, medir el adormecimiento de una persona ha sido imposible, por lo cual la legislación se ha limitado al uso de libros de registros y otras herramientas subjetivas.

Optalert ya ha superado este problema con el desarrollo del sistema de detección del adormecimiento y advertencia temprana que mide el adormecimiento respecto de la escala patentada Johns Drowsiness Scale (JDS™). La escala es similar a la del alcohol en la sangre y puede determinar el nivel de lucidez de una persona y su probabilidad de entrar en el peligroso estado de adormecimiento.

Plan de control de la fatiga

El primer paso para la prevención es elaborar un plan de control de la fatiga. Para comenzar, los empleadores deben evaluar a su personal a fin de identificar posibles casos o causas relacionados con el adormecimiento.

En el marco de la evaluación de riesgos, se deberá determinar lo siguiente:

  • Qué trabajadores probablemente experimenten adormecimiento (trabajadores del turno noche, conductores de camiones y quienes trabajan muchas horas seguidas).
  • Su horario de trabajo (¿cuántas horas trabajan por semana? ¿cuántas horas de descanso tienen entre turnos?).
  • En qué momento del día trabajan (¿trabajan de noche? ¿cuántos turnos de noche trabajan por semana?).
  • Qué medidas se pueden tomar (¿es posible implementar horarios semanales rotativos?).
 

Es necesario capacitar a los gerentes y empleadores para identificar riesgos e implementar acciones apropiadas tendientes a garantizar la salud y la seguridad de todos los empleados.

La tecnología avanzada de detección del adormecimiento y advertencia temprana de Optalert es capaz de detectar los niveles de adormecimiento de los trabajadores y convertir los resultados en datos y valiosas herramientas de informes para empleadores y gerentes de riesgos.

Nuestro software incluye los siguientes componentes:

  • Gafas de detección del adormecimiento: Miden la velocidad de los párpados del usuario 500 veces por segundo y convierten las mediciones en un puntaje JDS™.
  • Unidad de procesamiento: El puntaje JDS™ se envía a la unidad de procesamiento y se exhibe para que el usuario pueda ver su nivel de riesgo individual en tiempo real mientras trabaja.
  • Individual Risk Indicator System (IRIS™): Este sistema muestra el nivel de lucidez de todo el equipo de una empresa. La recolección de datos y la exhibición las 24 horas ayuda a los equipos a identificar patrones irregulares o casos en los que se pueda necesitar acción urgente.

Esto formará la base para el plan de control de la fatiga, que se debe revisar y modificar con el tiempo a fin de asegurar que los empleados se mantengan alertas y libres de riesgo.